De komma från syd och nord, de komma från öst och väst…

Efterwpid-20150818_172013.jpg ett par omtumlande dygn som inneburit hemresa från Sverige till Addis och att komma iordning härhemma, så har terminen börjat idag.

Att komma iordning härhemma har varit detsamma som att hälsa på (nästan) alla man borde, ställa ut nya kackerlackfällor, sätta upp lite nya lampskärmar från IKEA (lampor är ganska ofta förskräckligt nakna här i Etiopien och det har i alltför hög grad gällt även vårt hus), fixat lite fult kopplad och dåligt dragen el (vilket vi inte tog oss tid till under våren) och målat lite på ställen där det länge behövts just målas, lagat lite verandatak (mindre framgångsrikt dock), handlat mat och förnödenheter, rensat hängrännor, samt inspekterat vår lilla damm med tillhörande våtmark längst ner i trädgården som skapats av allt regnvatten som samlas där nu under regnperioden. Det har såklart också handlat en hel del om fotboll. I alla fall för vissa av oss…

wpid-20150818_171135.jpg

Mekane Yesus Seminary

Terminsstart har varit detsamma som att skjutsa Gabriel och Josef till skolan (imorgon åker de skolskjuts som vanligt) och den terminsstartande lovsångsstunden där, samt hålla antagningsintervjuer med blivande studenter på Mekane Yesus Seminary.

Alla studenter som söker till teologiutbildningen genomgår (utöver betygsurval och rekommendation) också ett engelskaprov och en intervju. All högre utbildning i Etiopien sker på engelska, så för lite kunskaper här kan ge svåra studieproblem. Intervjun är sista steget och sker bara med dem som också klarar engelskan och det är alltså detta jag suttit med.

Tio studenter har jag (tillsammans med en kollega) intervjuat oss igenom idag. Det viktigaste är att avgöra om personen ifråga är mentalt stabil, vettig och allmänt fungerande. I andra hand skall vi avgöra om vi tror att han eller hon också kommer klara teologistudier såväl akademiskt som ekonomiskt. Studenterna vi intervjuat kommer från hela landet och är oftast ditskickade av sin lokala församling för att vidareutbilda sig teologiskt och kanske till och med komma tillbaka som präster.

Jag har fascinerad lyssnat till hur en från östra delarna av landet vuxit upp som muslimsk pastoralist och vandrat omkring med hjordar av getter och kameler ute i total vildmark innan han nåddes av Guds ord genom en gudsman från Mekane Yesuskyrkan som fick be för och profetera in helig Ande i hans liv. Detta slutade med att han mer eller mindre till slut fick fly från sin familj som inte kunde tolerera att han övergivit Muhammed. Istället arbetar han nu för Mekane Yesus Kyrkan för att nå just pastoralister (det finns en hel del sådana i detta stora land).

Jag har lyssnat till hur en annan student från västra Etiopien som också kom från en muslimsk familj, idag gläder sig åt att de släktingar (inklusive hans egna föräldrar) som vid flertalet tillfällen hotade med och försökte mörda honom nu är kristna precis som han själv. Detta på grund av Ordet som han oupphörligt fortsatt predika för dem. Nu hoppas han få hjälpa till i arbetet med att nå just muslimer med det goda budskapet att Jesus inte bara var en profet utan också Herren som blivit korsfäst för deras skull.

Jag har fått prata med studenter från söder som vuxit upp i grästaksbyar med lokal häxtro och total vidskepelse och sådana som är tredje generationens tjänare i kyrkan och födda här i storstaden Addis.

Med andra ord en mycket spretig samling människor med olika modersmål, kultur och härkomst. Men med ett tydligt gemensamt: kärleken till Jesus och hans ord. Alla har de också uttryckt en förståelse för det psalmisten skriver: Att frukta Herren är vishetens begynnelse, insikt vinner de som gör hans vilja. (Ps 111:10)

Det har varit en fantastisk dag och fantastiska intervjuer. Kanske var jag lyckligt lottad som fick så många begåvade och lovande studenter att intervjua. Låt vara att engelskan ibland varit näst intill förskräcklig (nästan lika dålig som min amarinja) men kärleken till Bibeln har det inte varit något fel på bland dem jag talat med idag! Mycket uppmuntrande och glädjerikt om än rätt utmattande – inte minst som jag även fick en bunt med uppsatser att rätta till på torsdag av Gedion – min närmaste chef här på seminariet. Skall fortsätta läsa dem nu. Här är framsidan till en av dem, bara så att ni får en liten glimt av vad etiopiska teologistuderande väljer att fördjupa sig i!

wpid-20150818_222633.jpg

1 Comment

Filed under Uncategorized

Du, Herre, är den ende

Kära vänner,

sitter på tåget från Stockholm på väg mot Åmål. För ett par dagar sedan vinkade jag av familjen som tog flyget mot Etiopien och Addis Abeba för att fortsätta livet och vardagen i vårt hem på Mekanissa. Själv blev jag dock kvar här. Det känns tungt och ensamt att stanna här själv men pga alla komplikationer med tvillingarna i magen som uppdagats denna sommar måste jag stanna i Sverige för att gå på kontroller varje vecka. Jag ska bo hemma hos min mamma i Åmål och försöka fylla mina dagar med uppbyggande saker såsom vila, andakter från “Pray as you go”, långsamma promenader, amarinja-plugg, ett och annat Hercules Poirot-avsnitt på kvällarna ihop med min mor. Förhoppningsvis kan jag i någon mån hålla upp amarinjan på egen hand så att jag tappar så lite som möjligt.

Livet alltså. Det kan vända sig och vrida sig i de mest oväntade riktningar och den här sommaren har jag verkligen blivit påmind om att vi människor inte kan kontrollera eller garantera vare sig nuet eller framtiden. När allt flyter på som vanligt kan man lätt leva i illusionen att det är man själv som styr och ställer i sitt liv. Att det är jag som upprätthåller mig själv och får allt att rulla. Men så händer något oväntat och man blir varse de villkor som vi ju alla egentligen lever under här på jorden: Vi kan inte styra över den framtid som ständigt möter oss. Det finns inga garantier att det kommer bli på det ena eller andra sättet. Vi vet helt enkelt ingenting om det och vi kan inte kontrollera det.

När denna vetskap sjunkit in framträder en sak mer än någon annan: Livet är en gåva, inte en rättighet. Varje stund av liv är en gåva; en vacker, värdefull och omtumlande gåva som räcks oss helt utan att vi förtjänar den eller kan kontrollera den. Vi kan inte begära någonting, ändå har Gud lovat oss att vad som än möter oss i framtiden så är Han där. Framtiden må vara oviss, fördold  för våra mänskliga ögon, men en sak vet vi, trots allt: Han är där. Han är framför oss, bakom oss, över oss och under oss. Med oss, i oss, runtomkring. Han bor i oss. Det är Han som är Herren över liv och död. Han som är Livets källa. Och Han förtjänar all vår ära.

Under sommaren har det blivit en del sömnlösa nätter för min del och då har jag passat på att lyssna på gamla sommar- och vinterprogram av pingstpastorn Tomas Sjödin. Det har varit väldigt upplyftande att höra honom berätta om de visdomar han förvärvat i livet. Dessa program rekommenderas starkt för alla som ännu inte hört dem. För ett par veckor sedan fick jag ett mejl från en vän med ett Tomas Sjödin-citat inklippt. Där stod bland annat:

“Man behöver inte räcka till. Det räcker med att finnas till. Allt utöver det är bonus.”

I Nehemjas bok beskrivs hur leviterna uppmanar folket att ställa sig upp och lovprisa Herren Gud, “han som är från evighet till evighet.” Folket berättar då sin historia, och som så ofta i GT, berättas den som en bön med Gud som huvudperson och huvudaktör. Han är den som räddat, agerat och ingripit i gudsfolkets liv. Folkets, och varje enskild människas liv, är en del av Guds stora berättelse. I Nehemja kap 9 inleder de sin berättelse:

“Må ditt ärofulla namn bli prisat,

det är upphöjt över allt vad lovsång heter.
Du, Herre, är den ende.
Himlen har du gjort,
himlarnas himmel och hela dess härskara,
jorden och allt som lever där,
haven och allt som finns i dem.
Du är den som ger liv åt allt,
och himlens härskara tillber dig.”
På liknande sätt får vi som lever idag se och förstå våra liv som en del av Guds berättelse. Med allt vad det innebär är vi med i Hans bok, deltagare i Hans verk, inte tvärtom (som man gärna får för sig). Vi är Hans.
Många kära hälsningar och välsignelser,
Sophia

5 Comments

Filed under Uncategorized

De vandrade i umgängelse med Gud

mys grad

Nu har regnperioden dragit igång mer ihållande och det regnar nästan varje dag och det är blött och lerigt. Ordentligt lerigt. Men värre skall det bli säger de som vet!

Det har varit examen på Mekane Yesus Seminary. Hela aulan var då knöfull av personalvetare, ekonomer, musiker och inte minst teologer som nu alla hoppas få gå ut i arbetslivet och använda sin utbildning. Låt oss be att så blir: det är alldeles för få i detta land med en högskoleutbildning och tyvärr ändå alldeles för få av dessa som verkligen får arbeta som det de utbildat sig till. Mekane Yesus Kyrkan har genom sina olika utbildningsinstanser en viktig uppgift och det är härligt att se ett helt hav av nybakade studenter uppmanas att använda sin utbildning för Guds rikes tillväxt. Tyvärr är den akademiska kvalitén är svår att upprätthålla när så många vill studera och kraven på studenterna och intagning sjunker för att kunna ta emot så många som möjligt. Be därför gärna för seminariet och Mekane Yesus kyrkan och den viktiga, folkbildande uppgift som man har i detta stora land.

road nekamte

I Nakamte i västra Etiopien har EFS varit engagerat på olika sätt sedan ungefär ett sekel tillbaka. När vår missionssekreterare Erik Johansson var här förra veckan skulle han därför dit på en rad möten med synodledning och företrädare för bla den lilla Mekane Yesus- kliniken där. Då passade jag på att hänga med och fick på så sätt se denna plats som är så nära så många EFSares hjärtan, vilket var fantastiskt.

Vägen dit är också fantastisk: Några mil utanför Addis upphör plastpåsarna att virvla omkring bilen, petflaskorna syns inte längre i diket, bäckarna och forsarna har rena strandbrinkar utan drivor av skräp och luften är hög, klar och härlig att andas tillskillnad från den tunga och skitiga smogen i huvudstaden. Colobusapor och markattor klänger i träden utmed vägen och babianer letar mat i gläntorna. Allt under dramatiska berg klädda i härlig grönska.

I Nakamte tar dock skräpet vid igen – men inte alls på samma sätt som i Addis – och luften är ren: Nakamte känns som en ganska liten stad trots sina dryga 100 000 invånare. Här finns ett teologiskt college i Mekane Yesus Kyrkans regi, uppbyggt av bland annat svenska EFS-missionärer och där många EFSare också undervisat genom tiderna. Här finns bland annat Aster Gannos och Onesimus Nesibs och Erik David Söderströms gravar att beskåda. Onesimus Nesib var en ung slav som friköptes av den Schweitziska upptäcktsresanden Werner Munzinger och fick plats på EFS missionsskola i Imkullu i dagens Eritrea. Då han visade sig vara en lysande student skickades han av missionen till Sverige och EFS missionsinstitut Johannelund 1876-81 för att få fem års teologisk utbildning – något synnerligen remarkabelt vid denna tid. Han återvände sedan till Etiopien full av missionsiver och tog sig före att översätta Bibeln till sitt modersmål, oromiffa som är ett av Etiopiens största språk.

Då han som liten rövats bort av slavjägare och spenderat största delen av livet utanför sin egen kultur upplevde han dock att de egna kunskaperna i modersmålet var alltför bristfälliga för att kunna göra en bra översättning. Han sökte således efter hjälp och fann den i en kvinna vid namn Aster Ganno som även hon var en före detta slav, utbildad av EFS i Imkullu. Hon visade sig synnerligen skicklig i översättningsarbetet och tillsammans kunde de presentera en fullbibel år 1899. Denna översättning stod sig i nästan hundra år och används faktiskt fortfarande av många.

Erik David Söderström som också ligger begravd bredvid dessa pionjärer var utsänd av EFS som läkare för att verka i området och han och hans fru Gusti som var sjuksköterska fick tjäna i Nakamte i många år. Hans gravsten pryds av orden från 1 Mos 5:22: “Han vandrade i umgängelse med Gud.” Ett inte så litet eftermäle – särskilt inte som citatet syftar på den minst sagt mytomspunne Henok (som kanske är värd en egen utläggning här på bloggen någon gång :) ). För den som vill läsa mer om dessa tidiga och inspirerade missionärers liv är Gustav Aréns (präst, EFS-missionär och en av initiativtagarna till Mekane Yesus Seminary) böcker Evangelical Pioneers in Ethiopia och Envoys of the gospel in Ethiopia ett måste.

Någon borde också ta sig före att (med Aréns böcker i handen) utöka de svenska wikipediaartiklarna på detta område!

Nu väntar Sverige och Värmland-Dalsland på oss och vi byter etiopiskt regn mot svenskt, injera mot smörgås och sol från zenit till sena, ljusa kvällar.

gravar aster

Allt gott och Guds välsignelse!

2 Comments

Filed under Uncategorized

Bland urskogens hemligheter

Idag gjorde vi en välbehövlig utflykt bort från Addis, tog med oss några vänner och åkte till urskogen i Menagesha, ca två timmars bilresa västerut. Där var luften ren, träden gamla och bekymmerna få. Dessutom gömde skogen järnvägsspår som italienarna byggt för många år sedan. Det var en surrealistisk känsla att vandra längs den glömda järnvägen. Som att, i riktig Indiana Jones-stil, plötsligt springa på spår (i både bokstavlig och metaforisk bemärkelse) av en svunnen civilisation. Det var också så väldigt tyst i skogen. TYST verkligen. Sånär som på ett vårtsvin och några colubus apor såg vi inga levande varelser.

Ja, vi har nu hittat en oas som vi hoppas få återkomma till många gånger.

Nästa vecka blir nog vår sista i språkskolan för den här terminen. Pojkarna får sommarlov på fredag och vi gör ett prov och blir förhoppningsvis klara med vad som kallas fas 2C. Denna fas fokuserar på livshistorier: att kunna berätta om sitt eget liv från födsel fram till idag. Det har varit fint att få ta del av klasskamraternas livsberättelser. Också spännande att tänka igenom sina egna: vilka händelser har varit avgörande i ens eget liv och varför? Nästa steg är 3A – då utlovas mycket grammatik och läsning.  Ser vi också fram emot!

Det är märkligt detta att det för oss människor finns en “baktid” och en “framtid”. För oss västerlänningar är baktiden det som ligger bakom oss och som vi redan upplevt medan det som ligger framför oss är det okända, det vi ännu inte vet. Judar tänker tvärtom: Den del av livet vi redan levt ligger framför oss, vi kan se det, känner till det. Den del av livet som ännu är okänd ligger däremot bakom oss. Vi backar liksom in i framtiden, enligt det judiska synsättet, med ögonen på det som redan skett. Det är ett synsätt som understryker vikten av historiekunskaper! Kunskaper om såväl ens egen som mänsklighetens historia.

Vi vet inte mycket av vad som ska hända längs med spåren där framme, längre fram i livet. Vi kan inte se hur spåren svänger eller vad vi får möta längs med vägen. Men det är viktigt att minnas var man har varit, för sådan kunskap, sådana minnen, kan guida oss längs vägen. Gud uppmanar oss i Jeremia 31 att minnas vägen vi gått, att resa vägmärken, så att vi hittar tillbaka om det visar sig att vi slagit in på fel väg:

“Res vägmärken,

rösa leden!

Minns var du gick,
vilken väg du följde.
Vänd åter, jungfru Israel,
vänd åter till dina städer!
Hur länge skall du vända dig än hit, än dit,
du trolösa dotter?”
Önskar er alla en fin vecka!

urskogen

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Mebrat…. alle!

image

Strömavbrott är inte det minsta ovanligt här på compoundet utan tvärtom något som vissa veckor inträffar ett par timmar varje dag. Men lyckligtvis brukar elen komma tillbaka relativt snart och odramatiskt. Men i går kväll var det inte ett vanligt avbrott som drabbade oss och våra grannar utan ett så ovanligt avbrott som att ett träd plötsligt och utan förvarning med ett jättebrak gick av och slet ner 4 elstolpar med tillhörande elkablar. (Eller elhärvor kanske är ett mer rättvisande ord.) Så nu spörs det när vi får strömmen tillbaka, för detta ser ut att vara ganska svårt att fixa på tre minuter. Dessutom är en stolpe knäckt som dock fortfarande står upp och den måste också bytas ut vilket är mycket kompicerat då den har väldigt många elhärvor i toppen.
Min gissning är därför att de kanske lyckas få igång strömmen relativt snart (de jobbar ruskigt febrilt härute skall tilläggas) men att det sedan får bli en massa ytterligare strömavbrott för att göra lagningen lite mer permanent (dvs få upp ledningen i luften igen). Så tillsammans med de normala strömavbrotten så kommer det nog bli en ganska spänningsfattig tid framöver. Kanske. Man vet aldrig säkert :). Tack nu till Agne o Karin Nordlander som låter oss förvalta ett par väldigt bra laddbara lampor – de kommer vi nog få ännu mera använding av kommande dagar kan tro. Hoppas bara frysen inte hinner smälta innan de lyckas dra igång nätet igen. Det är ju trots allt lite tröttsamt i längden med “no power” eller “mebrat jelem” som det heter på amarinja.

Det är samtidigt få tillfällen som är fyllda med glad överraskning som när folk utropar ‘mähbrat alle’ och alla lampor man glömt släcka plötsligt tänds.

Såhär i pingst är det ju inte utan man gör kopplingen till “kraften från höjden” som Jesus utlovar sina lärjungar och som de fick vänta på alla sju veckorna mellan påsk och pingst. (Det var sannerligen en ‘power cut’ som hette duga!) Förstå glädjen när de så plötsligt fylles med Anden och tändes där på pingstdagens morgon! Lång väntan på det underbara gör ju ofta bara det underbara underbarare – kanske en av oraskerna till att Jesus lät lärjungarna vänta.
Men det har också lite mer teologiska övertoner än så: pingsten (på hebreiska Shavuot) är den tid då man firar att påskens löften om att man (på grund av påskalammets blod och Herrens nåd) undgått domen över Egypten och istället får besitta Landet, gått i uppfyllelse. Dessa löften uppfylls mycket tydligt i och med den första vårgrödan som då kommer upp och som man därför bar fram som ett förstlingsoffer i templet: landet bär frukt så att folket kan leva. Man firade också pingsten till minne av hur Herren uppenbarade sig för folket på Sinai i eld och till ljudet av en stor basun (Ex 19:16-19 jmr Apg 2: 1-4). Så finns det en vacker kontinuitet mellan det gamla förbundet som gäller landet och grödan och det nya förbundet som gäller evigheten och skörden av människor som vinns för himmelriket. Så vacker att den var värd att vänta på. Vi påminns om den rika skörd som påskalammets död möjliggjorde och vars första gröda stod där vid templet på pingstdagen och lovsjöng den Herre som också profeterade om just detta:

Sannerligen, jag säger er: om vetekornet inte faller i jorden och dör förblir det ett ensamt korn. Men om det dör ger det rik skörd. Joh 12:24

Den profetian har vi faktiskt fått se uppfyllas (om än vi fortfarande väntar på Herrens stora dag.) Helig ande är här!

‘Powercut no more’ så att säga: ‘Mebrat alle!’

…. och precis nu kom faktiskt strömmen tillbaka här i huset!!! Bra jobbat!
Så nu måste jag bara ut o fota er en uppdatering på hur det ser ut just nu:

image

1 Comment

Filed under Uncategorized

Att bygga torn

Psaltaren 61:4

“Du är min tillflykt,
mitt befästa torn mot fienden.”

Vi har byggt torn i scouterna. Det har surrats och knopats och sågats och samarbetats och resultatet blev riktigt bara. Och kul – för man kan svinga sig ut med en gunga från tornet! Vi var riktigt imponerade över scouternas iver över att förfärdiga byggnadsverket och nu står det alltså färdigt sedan ett par veckor tillbaka i vår trädgård.

Elias och jag har nu en veckas lov från språkskolan. Vårterminens slut avfirades igår med en liten examenshögtid för de studenter som nu ska lämna skolan och ge sig ut i sina olika uppdrag. Men själva återvänder vi för att delta i några veckors sommarkurs. Ser fram emot fortsättningen, för kanske, kanske, känns det nu som om språket börjat lossna något….

Jag har under veckan deltagit i ännu fler konsultationer med Mary. Det har varit så lärorikt. Denna gång var det Paulus snåriga språk i Romarbrevet som togs an. Mycket har vänts och vridits på. Ibland finns inga självklara motsvarigheter till de bibliska koncepten i det språk bibeln översätts till. Hur ska man exempelvis översätta ordet “samvete”? Då kan det vara bra att göra en ordlista över alla ord i språket som har en liknande betydelse, ringa in nyansskillnader mellan dem och sedan välja det ord som ligger närmast Paulus avsedda koncept. Lätt är det inte. Men intressant!

Välsignelser från Etiopien. Be gärna för landet i dessa dagar – imorgon hålls det allmänna val.

Sophia

scouttorn

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Åskguden

blixtMYS

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Det har varit ganska rejäla oväder i detta land några dagar i följd – mäktigt och storartat. Blixtar med bara några sekunders mellanrum i uppåt en timmes tid och regn som vräker ner med sådan kraft att jorden på marken skvätter högt upp på väggar och trädstammar. Bilden ovan (som är taget vid ingången till vårt compound) kanske återspeglar något av väderkraften.

Det är inte svårt att förstå att Bibeln ofta tar till åskan och blixtarna som tecken på Herrens makt. Jeremia citerar till och med samma väderrelaterade psaltarpsalm (Ps 135) på två olika ställen, för att understryka att det inte finns någon som Herren:

När hans stämma ljuder brusar himlens vatten, han får regnmoln att stiga vid världens ände, han låter blixtar ljunga och regnet falla och sänder ut vindar från sina förråd” (Ps 135:7 i Jer 10:13 och 51:16)

Risken på Jeremias tid var annars att folk tänkte sig just detta: att det fanns andra gudar som var ungefär som JHVH. Allra svårast hade profeterna att få folk att förstå att det var skillnad på JHVH och Baal – filisteernas höggud. På många sätt är de förvirrande lika: ”Baal” översätts för det första enklast med ”herre”: det i särklass vanligaste tillnamnet på JHVH. Baal kan också översättas ”äkta make” eller ”ägare” – även det vanliga epitet på Bibelns Gud. Faktum är att JHVH ibland till och med kallas just ”baal” (då inte som ett egennamn utan i betydelsen make till Israel).

Baal troddes vidare kontrollera såväl stormen, åskan och kriget som naturens fruktbarhet, precis som JHVH sägs göra. Som religionshistoriker är det lätt att se likheterna och betrakta Baal och JHVH som två grannfolks varianter på samma gudom.

Detta var något som även Israel gjorde: de såg ofta ingen vidare skillnad på Baal och JHVH och dyrkade dem på ungefär samma sätt – med offer och tillbedjan – och prästerna kunde få för sig att tjäna både den ena och den andra guden vid samma altare. Och det är här profeterna kallas in för att lägga gudsbilden tillrätta:

Hör de ord som Herren talar till er, Israels folk. Så säger Herren: ta inte efter andra folk. Bli inte skrämda av tecknen på himlen, som skrämmer de andra folken. De gudar folken skräms av är tomhet.” (Jer 10:1-3)

För det finns inte bara likheter utan också skillnader gudarna emellan. Baal ansågs vara också en sexgud som skulle dyrkas med sakral prostitution för att avspegla naturens fruktbarhetscykel, han var gift med en gudinna och ville gärna bli avbildad och låta sig tillbes vid dessa bildstoder och han var begränsad till det filisteiska folkets område och det gick att behaga honom genom att skära sig blodig. Han var kort sagt en typisk avgud, just en sådan som Herren avskyr att vi tillber eftersom att avguden för det första inte existerar och för det andra gör anspråk på att vara ungefär som Herren.

Herren, den verkliga Herren, är nämligen Herre över hela jorden med alla dess domäner. Inga gudar som sköter floder eller åska eller fruktbarhet behövs eller är skapade och folkens alla gudar är alltså avgudar: Herren har genom sin skapargärning sett till att allt detta upprätthålls och fungerar genom naturlagar som kommer ur hans allsmäktiga ord.

Inte heller är han en Gud som fortplantar sig eller går att tillbe genom sex utan en Gud som i sin helighet är evig och inte i behov av reproduktion.

Bibeln ser istället sex och reproduktion som något helt igenom jordiskt och varken sakralt eller gudomligt. I Guds rike behövs det inte något könsumgänge eftersom vi där är ”som änglarna i himlen” (Matt 22:30).

Israel Gud – till skillnad från Baal – förbjuder någon att avbilda Honom eftersom detta vore en hädelse i sig: att avbilda det oavbildbara och sedan falla ner i tillbedjan till detta tillverkade är att krympa den Allsmäktige till något så litet att det inte längre kan sägas avbilda den Allsmäktige och därmed absolut inte tillbes.

Bibeln förkunnar ständigt att Herren inte är gud bara över israeliter eller endast ett litet stycke land som han försvarar mot andra gudar: han är den som spänt ut himlavalvet och skapat allt vad synlig och osynligt är.

Således finns det så stora skillnader i gudsbild mellan Baal och JHVH att det blir omöjligt för profeterna att håll ihop dem. De måste ropa ut sanningen: du kan inte dyrka både Baal och JHVH. De två går inte att förena. Och då JHVH är den ende sanne guden är det Honom och ingen annan som skall dyrkas.

Jag tycker det är lätt att förstå hur israeliterna så gärna blandade ihop Baal och JHVH: inte minst för att livet blev mycket smidigare så. Om filistéernas gud i grunden var samma gud som JHVH – eller åtminstone ungefär likadan – då var väl mycket av problemen mellan dem lösta?

Visst finns samma frestelse fortfarande? Om vi jämför Bibelns Herre med alla andra gudar som tillbes på denna jord så ser vi visserligen en massa likheter. Men vi ser också skillnader. Skillnader så skarpa att det inte räcker med att tyst konstatera att de existerar: vi måste med hjälp av sanningens ande våga berätta om dem så att vi och andra inte viljelöst förs bort till de stumma avgudarna utan istället kommer till honom, den levande och ende Guden som både kan och vill förvandla våra liv. Han som får regnmoln att stiga vid världens ände, han som låter blixtar ljunga och regnet falla och som sänder ut vindar från sina förråd.

wpid-screenshot_2015-05-10-19-31-17.png wpid-screenshot_2015-05-10-19-35-41.png

 

3 Comments

Filed under Uncategorized

Att komma igång innan man kommit igång!

Glad Valborg och Första maj!

Det har varit många glädjande aktiviteter för oss denna vecka. Veckan inleddes, i vanlig ordning, i söndags med gudstjänst med efterföljande scouter hemma hos oss. Denna gång var det dags att lära oss hur man tar hand om stora sår. Alla fick öva att plåstra om läskiga sår som Elias “byggt” med trolldeg och låtsasblod. Det blev mycket lyckat och vi lärde oss alla mycket.

Elias har även fått undervisa en liten grupp konfirmander på International Lutheran Church, ILC. Något som han uppskattade mycket, lärare som han är.

Jag fick i torsdags det stora privilegiet att vara med vid en översättningskonsultering som leddes av den mycket erfarna översättningskonsulten Mary. Vi satt med tre översättare och tittade tillsammans på några kapitel i profeten Jeremia. Det var oerhört värdefullt för mig att få vara med och lyssna och iaktta hur Mary arbetade. Sessionen hölls på amhariska, så jag uppfattade bara några ord och fraser här och var, men Mary lade sig vinn om att då och då förklara lite mer om vad de diskuterade. Det som var klurigast för teamet, och kanske alla som läser Jeremia, är att lista ut när Jeremia talar och när Gud talar. Profetens och Guds röst flyter samman. Så mycket tid ägnades åt att reda ut när det skulle vara citationstecken och vem som då talade. Det var SÅ intressant och SÅ roligt! Jag fick t o m vara med och diskutera den hebreiska grundtexten ibland. Jag ska få vara med Mary och teamet nästa vecka också och ser mycket fram emot detta!

Vi har ännu inte kommit igång med de uppdrag vi är kallade att göra här, men vi är väldigt glada och tacksamma över att det finns uppdrag längs vägen, i väntan på att Elias undervisning på Mekane Jesu kyrkans seminarium har kommit igång, i väntan på att jag ska bli färdig översättningskonsult.

Sedan har det varit Valborg och denna firade vi på Svenska Skolan med ett stort gäng andra människor. Vi tände en brasavalborg bad kanot, sjöng sånger (ledda av Jonas Nordén) och åt helt och hållet ljuvliga laxsmörgåsar (!!). Ni ser en bild från brasan.

Idag är det första maj och vi har varit i väg med SIL och majat i Debre Zeit. Där kunde man bada i en krater, äta gott, njuta av frisk luft och trevligt sällskap. På hemvägen kunde man t o m åka go-cart om man ville. Vilket vissa av oss ville.

Så, summa summarum, denna vecka har varit fantastiskt rolig och intressant. Ska leva på den länge.

Det får nog blir ett citat ur Jeremia som avslutar detta inlägg. Herren verkar i kärlek, i rätt och rättfärdighet på jorden. Vår stolthet ska vara att nå insikt om detta.

Så säger Herren:

Den vise skall inte vara stolt över sin vishet,
den starke inte över sin styrka,
den rike inte över sin rikedom.
Den som vill vara stolt skall vara stolt över detta:
att han har insikt och kunskap om mig,
om att jag, Herren, verkar i kärlek,
i rätt och rättfärdighet på jorden,
ty däri har jag min glädje,
säger Herren.
Jer. 9:23-24
Trevlig helg!
Sophia

2 Comments

Filed under Uncategorized

Konferens = Inspiration!

Hej vänner!

Just nu är det konferenstider i SIL Ethiopia! Det är så spännande och motiverande att delta i konferensen och vill bara dela med mig av min entusiasm till er alla.

Förra veckan var det retreat (från vilken den mediokra bilden nedan är tagen…) och den här veckan har SIL sin stora konferens, vilken hålls vartannat år. Det är så inspirerande och jag känner mig så glad att jag ska få arbeta för denna organisation. Under konferensen, som hålls här i Addis Abeba, samlas alla medlemmar som för tillfället befinner sig i landet. Idag var vi uppemot 80 deltagare tror jag, så det är en stor SIL- organisation detta. Vi ska bland annat välja ny director och diskutera organisationens målsättningar. Idag har vi fått ta del av en presentation av allt som SIL gör här i Etiopien, och det är inte lite. Tillsammans med olika samarbetspartners är SIL Ethiopia engagerad i massvis med olika projekt som har med språkutveckling och bibelöversättning att göra. Man understryker verkligen det lokala engagemanget och att det är de lokala sammanhangen, kyrkor och skolor osv, som “äger” projekten”. Det SIL bistår med i dessa projekt är konsulteringar och expertis. Vi fattar alltså inga beslut. Hela processen, från initiativ till beslut, “ägs” av de olika språkgrupperna.

En av våra medlemmar, Yonathan, inledde med en utmanande andakt på temat: Älskar vi dem vi tjänar? Han citerade Matt 20 där Jesus undervisar sina lärljungar om vad det innebär att arbeta för Guds rike:

“Men Jesus kallade till sig dem och sade: ”Ni vet att härskarna är herrar över sina folk och att furstarna har makten över folken.  Men så är det inte hos er. Den som vill vara stor bland er skall vara de andras tjänare, och den som vill vara den förste bland er skall vara de andras slav. Inte heller Människosonen har kommit för att bli tjänad, utan för att tjäna och ge sitt liv till lösen för många.”

Är tacksam att vi har en Herre som gått före oss och visat oss ett exempel för hur vi ska leva och tjäna.

Mina varmaste hälsningar,

Sophia

retreat

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Rått och gott

image

Så har vi firat etiopisk påsk också: klockan 05.30 – en timme före soluppgången – gav vi oss iväg till närmaste Mekane Yesus kyrka och tillsammans med hundratals andra som valt samma kyrka inväntade vi soluppgången med ljus i händerna.

Väldigt många hade då varit i kyrkan hela natten och vakat in gryningen. Det ortodoxa firandet (som för övrigt är totalt dominerande) innehåller dessutom en rejäl fest med början klockan 3 på natten då fastan bryts och man börjar äta kött igen.

Protestanter här bryr sig (precis som överallt annars i världen tyvärr) generellt sett inte om fastan men påskvakan har i alla fall inte försvunnit utan genomförs även i protestantiska kyrkor.

Med bön och lovsång såg vi så gryningen och påskdagen bryta in och fick proklamera att Herren lever.
image

Senare på dagen var vi bjudna till en ortodox familj och fick då smaka många av de traditionella kötträtterna som man äter till injeran (surdegspannkakan gjort på den etiopiska mjölsorten teff och som är basen i det etiopiska köket) som en del av firandet.

Vanligtvis äter man mycket vegetariska rätter men denna dag var det kött och endast kött som gällde: en märklig kontrast. Kyckling, lamm och nöt bör finnas att välja på om familjen är rik nog, vilket den var i vårt fall.

Vi fick dessutom tillfälle att smaka på delikatessernas delikatess: gored gored: rått, nyslaktat kött skuret till rejäla tärningar som man äter som de är eller doppar i peppar eller i en särskild smör- och pepparsås. Oerhört gott om än lite märkligt till en början för en västerlänning. Det finns ytterligare varianter på rått kött här (kitfo och tere siga) och som vi förstår på andra missionärer så är det vanligt att man som hedersgäst blir bjuden på någon av dessa tre specialiteter, särskilt ute på landet.

I Bibeln finns inga särskilda bestämmelser kring rått kött förutom kring påskalammet som inte får ätas rått eller kokt utan skall vara stekt över eld (Ex 12:9).

Däremot har lagen om förbud att äta blod (Lev 17:12 bla) gjort att rått kött betraktas med skepsis av rabbinerna som dessutom ser förtärandet av rått kött som indikation på att något inte står rätt till med personens relation till köttet: är det månne stulet? (Talmud, traktat Sanhedrin 70a).

Kanske hämtar de också sin skepsis från de varnartiga prästsönerna Hofni och Pinechas som var så giriga på kött att de åt det rått (1 Sam 2:15). Rått kött är heller inte alldeles säkert utan blod i en judes ögon (om det inte avblodats med hjälp av tex salt) och faktum är att det som här översätts ”rått” rent bokstavligt skulle kunna översättas ”med liv” (hebr. im-chai) dvs blodigt, (eftersom livet anses vara i just blodet Lev 17:12). Inte undra på att Hofni och Pinechas var förbrytare av grövsta sort: förutom att regelmässigt begå äktenskapsbrott och sexuella övergrepp åt de också möjligen blod och allt detta på själva tabernakelområdet.

Det är därför mycket intressant att notera hur den – nu försvinnande lilla – minoriteten etiopiska judar (ofta kallade vid öknamnet falashas) absolut inte kan tänka sig att äta gored gored, kitfo eller tere siga utan ser det som något avskyvärt.

Det finns dock idag inget principiellt rabbinskt förbud mot rått kött: är bara blodet borta enligt alla konstens regler (dessa är btw många då kosherslakt är synnerligen invecklat) så är köttet ätbart och kosher. Utom gällande påskalammet förstås (vilket dock inte har slaktats och ätits sedan templet förstördes år 70), vars slakt och kött dessutom är omgärdat med en mängd ytterligare föreskrifter för att särskilja det från allt annat kött och på så sätt göra sedermåltiden till något signifikant annorlunda.

Inte minst gällande blodet som tillskillnad från annat slaktblod inte bara skulle gjutas ut på marken eller stänkas på altaret utan strykas på dörrposten som ett tecken på att hushållet stod under Lammets blods beskydd.

Just grillning – tillagningsmetoden för påskalammet – anses fö i rabbinsk judendom vara den enda tillagningsmetod som eliminerar alla blodrester i köttet även i kött som inte avblodats med salt (vilket annars är det normala för kosherslaktat kött).

När Jesus firar sin sista måltid tillsammans med lärjungarna på sedermanér men utan just påskalamm är det något oerhört. Istället för kött på bordet refererar han indirekt till sig själv som detta lamm genom att göra måltidens bröd och vin till kropp och blod. Mest oerhört är kanske ändå orden ”gör detta till minne av mig” (Luk 22:19): påsken firas ju till minne av Exodus (Ex 12:14), av judarna ansett som det största undret i historien. Nu skall påsken istället firas till minne av Jesus vars offer trumfar ut till och med den första påskens. Den första påsken handlade om att föra en liten utvald folkgrupp från slaveri i Egypten till frihet i Kaanan. Jesus påskoffer handlar om att föra hela mänskligheten från slaveriet under synden och döden till friheten och det eviga livet i Faderns rike. Säga vad man vill, men är detta sant så är det faktiskt större än Exodus. Inte undra på att det är det vi skall minnas när vi firar. Naturligtvis utan att glömma den första påskens offrade och över eld stekta lamm.

4 Comments

Filed under Uncategorized